Diagnóstico de la alergia

Las enfermedades alérgicas que cursan con rinitis, rinoconjuntivitis, asma y/o urticaria, requieren de un diagnóstico exhaustivo y preciso realizado por un especialista. Para ello, es preciso tener en cuenta tanto antecedentes familiares como personales, a través de una correcta historia clínica (anamnesis), en busca del principal agente causal. De forma complementaria, se realizarán una serie de pruebas in vivo (prick-test, pruebas de provocación e intradermoreacción) e in vitro (análisis sanguíneo para detección de anticuerpos indicativos de enfermedad alérgica).

Laboratorios Diater pone a disposición del especialista un amplio catálogo de productos y extractos alergénicos para un correcto diagnóstico etiológico de la alergia y determinar así el alérgeno causal de la enfermedad alérgica.

El diagnóstico de la alergia se realiza a través de pruebas sencillas tanto cutáneas como sanguíneas.

MÉTODOS IN VIVO

Anamnesis

Consiste en la recopilación de información del paciente, a través principalmente, de preguntas específicas dirigidas a éste, con el objeto de obtener datos útiles para la posterior emisión del diagnóstico de la enfermedad. Por tanto, una buena anamnesis, facilitará el diagnóstico y tratamiento de la alergia.

Pruebas Cutáneas

Las pruebas cutáneas o prick test consisten en la administración del alérgeno o sustancia sospechosa de ser causante de la reacción alérgica. Los extractos alergénicos son inoculados sobre la piel de la cara anterior del antebrazo a través de una punción sobre la epidermis realizada con una lanceta. A posteriori, el líquido sobrante es eliminado con la finalidad de evitar la posible contaminación cruzada entre varios alérgenos, ya que esto podría alterar la validez de los resultados.

Posteriormente, el paciente tendrá que esperar alrededor de unos 15-20 minutos, transcurridos los cuales el médico realizará la lectura e interpretará los resultados en función del tipo de reacción que haya acontecido en la piel.

Si el paciente es alérgico, se desarrollará una pápula con inflamación y enrojecimiento en el lugar de la punción, debido a la liberación de mediadores de la inflamación. Esto podría significar que este alérgeno es el responsable de gran parte de los síntomas alérgicos.

Para comprobar que la prueba se ha realizado correctamente se utilizarán dos controles; positivo y negativo; si la prueba se ha desarrollado correctamente, tendrá que producirse una pápula en la zona del antebrazo donde se ha depositado el control positivo (histamina) o en el caso del control negativo (solución salina fisiológica), la ausencia de cualquier tipo de reacción. Por lo general, las pruebas prick test son seguras, no entrañando riesgo de reacción alérgica para el paciente. No obstante, se han descrito casos aislados de reacciones alérgicas de tipo generalizado tras la realización de estas pruebas. La mayoría de las veces fueron con medicamentos y en individuos con una alta sensibilidad.

En muchas ocasiones, para un correcto y completo diagnóstico, el especialista recurrirá también a la realización de pruebas in vitro tras la realización de las pruebas cutáneas.

Un correcto diagnóstico comienza con la realización de pruebas cutáneas con alérgenos, también llamadas Prick Test.

Pruebas Intradérmicas

Las pruebas intradérmicas, son otro método de diagnóstico que ayuda a determinar si un individuo es alérgico a una sustancia específica. Generalmente se recurre a esta técnica cuando las pruebas cutáneas de tipo prick test dan un resultado negativo y el especialista sospecha que el alérgeno en cuestión es el causante de la reacción alérgica. La prueba consiste en la administración de una pequeña cantidad del alérgeno o sustancia sospechosa bajo la superficie de la piel. Tras 15 – 20 minutos se examina el área de aplicación, en búsqueda de una reacción alérgica consistente en una pequeña urticaria, inflamación y/o enrojecimiento de la piel.

La prueba intradérmica es una técnica más sensible que la prueba prick test, aportando mejores resultados al diagnóstico. Se utilizan sobretodo en el diagnóstico de la alergia a fármacos y venenos de abeja y avispa.

La prueba intradérmica es una técnica más sensible que la prueba prick test, aportando mejores resultados al diagnóstico.

Test de Provocación

El test de provocación es un método complementario de diagnóstico que consiste en exponer a una persona a la sustancia sospechosa de ser la causante de su alergia bajo circunstancias controladas a través de la nariz, la conjuntiva (ojos) o el tracto respiratorio (pulmón). La finalidad es la de reproducir los síntomas que se presentan cuando un individuo alérgico se encuentra ante la exposición natural a un alérgeno.

Existen tres tipos de provocación:

  • Provocación Conjuntival: Aplicación de la sustancia sospechosa en la conjuntiva del ojo. Esta prueba se realiza ante una patología conjuntival de origen alérgico.
  • Provocación Nasal: Aplicación de la sustancia alergénica en la nariz. Esta prueba se realiza en el caso de rinitis de origen alérgico.
  • Provocación Bronquial: Inhalación del alérgeno ante patologías que cursan con asma o problemas respiratorios de origen alérgico.
Las pruebas de provocación reproducen los síntomas alérgicos en la zona afectada.

 

MÉTODOS IN VITRO

Para confirmar el diagnóstico de alergia a una sustancia en particular, en muchas ocasiones se recurre a la realización de análisis sanguíneos, que demuestran la presencia de anticuerpos específicos frente a una sustancia o alérgeno, sospechoso de ser causante de la reacción alérgica. Dichas pruebas, detectan la presencia de inmunoglobulina E (IgE), anticuerpo producido por el sistema inmunológico cuando una persona es sensibilizada por una sustancia alergénica.

La determinación en sangre de anticuerpos IgE facilita un diagnóstico confirmatorio de la alergia.

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