¿Qué es la alergia?

Las enfermedades alérgicas son consecuencia de una reacción de nuestro sistema inmunológico ante una sustancia que éste considera como algo extraño. Este sistema, juega un papel de defensa, ante posibles microorganismos o sustancias que podrían causarnos enfermedades.

Cuando existe una alergia, el sistema inmune actúa contra una sustancia, normalmente inocua, que considera como algo extraño y desarrolla contra ella, una reacción inflamatoria con unas características especiales.

La sustancia que inicia la reacción es normalmente una proteína y se llama alérgeno. En respuesta, el organismo fabrica otra proteína contra ella que se llama anticuerpo. Los anticuerpos pertenecen a un grupo especial de proteínas que se llaman Inmunoglobulinas.

Los anticuerpos encargados de neutralizar a los alérgenos, pertenecen a una clase de inmunoglobulinas, que es la Inmunoglobulina E, también llamada IgE.

En un primer contacto con el alérgeno, el organismo fabrica IgE contra el mismo. A este proceso se le denomina sensibilización. A partir de aquí, cualquier exposición posterior al alérgeno generalmente va a ocasionar síntomas característicos de las reacciones alérgicas.

La IgE formada en el proceso de sensibilización viaja por el organismo y se queda fijada a determinadas células: mastocitos basófilos. Cuando hay otros contactos con el alérgeno, estas células se rompen y liberan una serie de sustancias mediadoras de la inflamación como la histamina que son responsables de la reacción alérgica inflamatoria, cuyos síntomas pueden ser rinitis, conjuntivitis, urticaria, asma...etc

Cada tipo de IgE está dirigido a un determinado alérgeno, es decir, son específicos, de tal manera que una persona que solo fabrique IgE contra el pelo de gato no va ser alérgico a otras sustancias. Estos pacientes se dice que están monosensiblizados, ya que tan sólo están sensibilizados a un único álergeno.

En contraste con lo anterior, existen personas que fabrican Ig E contra varios alérgenos y se les denomina polisensibilizados.

No se conoce el proceso por el cual una persona se hace alérgica y otra no, pero sí se sabe que aquellos que tienen antecedentes familiares, son más propensos a padecer enfermedades alérgicas

Alergia, es una reacción inflamatoria exagerada del sistema inmunitario al contacto con una sustancia que el organismo considera como algo extraño.

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