¿Cuáles son las causas de la alergia?

Las enfermedades alérgicas, son una de las enfermedades crónicas más frecuentes. A nivel mundial los expertos estiman que entre el 30% y el 40% de la población está afectada por una o más enfermedades alérgicas.

En la actualidad, se estima que existen 10 millones de alérgicos en España.

Principales alérgenos que causan alergia

Hay matices con respecto a la edad, ya que por ejemplo, las alergias a alimentos y la dermatitis son más frecuentes en la población pediátrica y a medida que el niño va creciendo, también van apareciendo diferentes problemas respiratorios como rinitis o asma. Este proceso se llama “la Marcha Alérgica”.

El pico máximo de incidencia de la alergia se sitúa entre los 14 y 24 años.

En España, los alérgenos alimentarios más importantes son la leche de vaca, el huevo, el pescado y los frutos secos. En muchos niños las alergias alimentarias son transitorias y desaparecen cuando crecen.

Con respecto a los alérgenos inhalados, hay alérgenos que llamamos de interior como son típicamente los ácaros, los epitelios de animales y en menor medida hongos. Por su parte, los alérgenos de exterior son básicamente los pólenes y las esporas de hongos.

En general, el individuo desarrolla alergia a aquellos alérgenos a los que está más expuesto y esto es especialmente notable en los pólenes. En este sentido, la alergia a este tipo de alérgenos depende de aquellos pólenes que existan en el área geográfica del paciente alérgico.

Porqué la prevalencia de la alergia está aumentando

En general, para desarrollar una enfermedad alérgica existen dos factores fundamentales:  carga genética y exposición ambiental.

En los últimos años, las enfermedades alérgicas han tenido un considerable incremento. Esto no se explica por cambios genéticos, ya que son muy lentos y por lo tanto serían los factores ambientales los responsables del desarrollo de la patología alérgica.

Otros motivos son:

  • El aumento de la polución ambiental es otro posible motivo del incremento de las enfermedades alérgicas, ya que se cree que algunos contaminantes como los gases generados tras la combustión de motores diésel, aumentan las posibilidades de sensibilización.
  • El estilo de vida también afecta, ya que la población está un mayor tiempo expuesta en el domicilio a contaminantes, como el humo de tabaco o alérgenos como los ácaros.
  • La no exposición a agentes infecciosos y el tratamiento antibiótico también pueden ser causa de alergia. El sistema inmunológico no madura al no estar estimulado y se desvía a producir enfermedades alérgicas y autoinmunes.

Cualquier sustancia natural puede producir alergia, bien a través de la respiración, de la ingestión o bien por contacto. A esta sustancia se le denomina alérgeno.

¿Qué sustancias pueden provocar alergia?

Cualquier sustancia natural puede ser causante de alergia en nuestro organismo; dicha sustancia se le denomina alérgeno, y los principales agentes causales del proceso alérgico son:

ÁCAROS: Son pequeños “bichitos” de tamaño microscópico, que viven en domicilios y se encuentran en el polvo doméstico y superficie de las cosas. Se alimentan de nuestras células muertas y de cualquier tipo de proteínas del ambiente, y son causantes de reacciones alérgicas en un porcentaje elevado de la población.

PÓLENES: Son granos microscópicos que se hallan en las flores de las plantas, se expanden por el aire y al respirarlos producen reacciones alérgicas. Los más frecuentes son:

  • Pólenes de Gramíneas
  • Pólenes de Plantas
  • Pólenes de Árboles

HONGOS: Son un grupo de seres vivos, que se desarrollan sobre cualquier superficie y se reproducen por medio de esporas, las cuales son diseminadas principalmente por el viento y son causantes de aproximadamente el 10% del asma de origen alérgico.

ALIMENTOS: Cualquier alimento o condimento de una comida puede llegar a desencadenar una reacción alérgica. Los alimentos más frecuentes son: leche, huevo, pescado, mariscos, frutos secos y frutas.

VENENO HIMENÓPTEROS: Los principales causantes de alergias por picaduras de insecto son las abejas y las avispas. Pueden producir reacciones tipo hinchazón y picor, pudiendo llegar a desencadenar reacciones graves y en algunos casos anafilaxia.

EPITELIOS ANIMALES: Las sustancias presentes en el pelo de ciertos animales, pueden provocar alergia. Entre los animales más alergénicos se encuentran los gatos, los perros y los caballos.

MEDICAMENTOS: Cualquier fármaco puede provocar alergia. Se debe evitar el consumo de medicamentos sospechosos de ser causantes de una reacción alérgica, e informar al especialista en caso de que se desencadene una reacción a fin de iniciar un estudio alergológico.

Los pólenes, ácaros, hongos, alimentos, venenos himenópteros, epitelios y medicamentos pueden ser sustancias causantes de una reacción alérgica.

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